China duplicará estação espacial e substituirá ISS liderada pela NASA

Jantar no dia seguinte ao Ano Novo Lunar em Pequim

FOTO DE ARQUIVO: Uma mulher tira uma foto em uma tela mostrando os astronautas chineses Fei Junlong, Deng Qingming e Zhang Lu da estação espacial chinesa durante o jantar do Ano Novo Lunar no Shangri-La Shogang Park Hotel em Pequim, China. , 21 de janeiro de 2023. REUTERS/Florence Lo/Foto de arquivo Obtenha direitos de licença

Pequim, out. 5 (Reuters) – A China planeja expandir sua estação espacial de três para seis módulos nos próximos anos, à medida que a Estação Espacial Internacional (ISS) liderada pela NASA se aproxima, dando aos astronautas de outros países uma plataforma alternativa para missões próximas à Terra. Fim de sua vida útil.

A vida operacional da estação espacial chinesa será de mais de 15 anos, disse a principal agência de contratação espacial da China, a Academia de Tecnologia Espacial da China (CAST), na quarta-feira, na 74ª Conferência Espacial Internacional em Baku, Azerbaijão.

Isso será mais do que os 10 anos relatados anteriormente.

A estação espacial autoconstruída pela China, conhecida como Tiangong, ou Sky Palace em chinês, está totalmente operacional desde o final de 2022, transportando um máximo de três astronautas em altitudes orbitais de até 450 km (280 milhas).

Com 180 toneladas métricas, depois de se expandir em seis módulos, Tiangong ainda representa apenas 40% da massa da ISS, que pode acomodar uma tripulação de sete astronautas. Mas a ISS, que está em órbita há mais de duas décadas, deverá ser desativada após 2030, enquanto a China espera tornar-se “uma grande potência espacial”.

A mídia estatal chinesa disse que a China não seria “ágil” em aposentar a ISS depois que a Tiangong se tornou totalmente operacional no ano passado, acrescentando que “muitos países” pediram para enviar seus astronautas para a estação chinesa.

Mas, num golpe para as ambições da China em termos de diplomacia espacial, a Agência Espacial Europeia (ESA) disse que não tinha orçamento nem luz verde “política” para participar em Tiangong este ano, adiando um plano plurianual para a chegada de Astronautas europeus. .

“É claro que os humanos estão a abandonar a cooperação com a China no espaço MíopeRevela que o conflito campal liderado pelos EUA levou a uma nova corrida espacial”, escreveu na altura o Global Times, um jornal nacionalista chinês.

Tiangong tornou-se um símbolo da crescente influência e confiança da China nos seus esforços espaciais e está a desafiar os EUA no domínio depois de ter sido isolado da ISS. É proibido pela lei dos EUA qualquer cooperação direta ou indireta com a NASA.

A Rússia, participante da ISS, tem planos de diplomacia espacial semelhantes que sugerem que os aliados de Moscovo no grupo BRICS – Brasil, Índia, China e África do Sul – poderiam construir um módulo para a sua estação espacial.

A Roscosmos, a agência espacial russa, disse no ano passado que planejava construir uma estação espacial de seis módulos que poderia acomodar quatro astronautas.

Reportagem de Ryan Wu. Edição de Gerry Doyle

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